miércoles, marzo 30, 2011

El banquero Botín y sus maniobras orquestales

OMD es la abreviación de Orchestral Manoeuvres in the Dark, conjunto musical que triunfó en los años 80, y que se conoció en España como Maniobras Orquestales en la Oscuridad.

Desaparecidos de la escena estos chicos (que nos dejaron una maravillosa canción, acompañada de un clip, cuando los clips justo aparecían en escena, titulada Juana de Arco), ahora lo de las maniobras orquestales (aunque a la luz del día y sin disimulos) quien lo domina es nuestro insigne banquero Botín, nuevo director de orquesta de este país.

Ávido como está de merendarse unas cuantas Cajas vemos como mantiene un idilio ensoñador con el gobierno de Zapatero. Tanto es así que en el PP están que se suben por las paredes, ya que no para de alabar a Zapatero por lo bien que le está pasando el cepillo a los españoles y poniendo el quilo de trabajador a precio chino.

Además del objetivo de quedarse Cajas a buen precio, Botín desearía que el gobierno indultase a su barón Alfredo Sáenz, condenado por el Tribunal Supremo a tres meses de prisión y de inhabilitación para ejercer funciones en banca por un delito de acusación falsa contra unos deudores de Banesto.

En cualquier otra empresa, si un consejero delegado fuese condenado por idénticos delitos, habría sido destituido del cargo de manera fulminante y se le habrían pedido responsabilidades por el daño que se le hace a la imagen de la propia empresa a la que representa, no los ridículos 400 euros que le ha impuesto de condena el Tribunal Supremo, cuando ellos querían cobrar 3 millones de manera indebida, mediante actividades delictivas cuando era directivo en Banesto.

Si el gobierno otorgase tal perdón nos hallaríamos ante un nuevo deterioro de la democracia española. ¿Llegará el gobierno de Zapatero a tal degradación?

Pero lo que llegará con toda seguridad será lo de las Cajas. Ya vemos como ha ido el proceso. Ante la presión de los “mercados”, el gobierno ha decretado que las entidades bancarias necesitan más capital. Dado que muchas de ellas, como estamos viendo estos días, no pueden obtenerlo (algunas posiblemente lo obtendrán en Bolsa, naturalmente dejando de ser Cajas y convirtiéndose en bancos), deberán aceptar que sea el gobierno quien lo ponga.

Mira por donde tendremos las Cajas "salvadas" y nacionalizadas y los españolitos seremos ¿accionistas? Nada de eso. Posteriormente la participación de los españolitos en las Cajas será puesta a la venta, pero…

Pero previamente, antes de proceder a ello, nos inundarán con información contable sobre estas Cajas, mostrando que están quebradas. Naturalmente vender algo en malas condiciones se hace a precio de saldo. Un regalito para los compradores. No es de extrañar que los buitres acudan en manada.

Y los depredadores que ya están al acecho se llevarán las Cajas por cuatro euros y los españolitos habremos puesto de nuestro bolsillo la diferencia. Una vez más perfectamente timados. Falta en esta historia saber que se llevarán Zapatero, Rubalcaba, Salgado, etc. por la faena. ¿Una botella de cava para Navidad?

¿Se entiende ahora este chalaneo de Botín, que llega incluso a tirarle un cable a la Generalitat de Catalunya, que no sabía como tapar el agujero que tiene en sus cuentas y ha recibido 400 MM. de este amable banquero, cuando hace un año no les daba ni agua?

Vemos, al final del proceso, como todos los españoles (evidentemente unos mucho más que otros) pagaremos (estamos ya pagando) las consecuencias del burbujazo y de la orgía inmobiliaria de la banca.

Nota. Botín ha dejado el dinero (a cuatro años), pero el tipo de interés es secreto. Tanto reírse del tripartito la gente de CiU por tomar préstamos caros y del coste de éste no tenemos noticias.

OMD - Juana de Arco - Maid of Orleans - 1982.
No he encontrado una versión mejor. Falta un precioso último segundo alargando la escena final, clave en el clip. Esto era cuando los clips contaban historias comprimidas en tres minutos.

Pero en mi opinión la mejor canción de OMD fue Sailing on the seven seas




martes, marzo 29, 2011

Impresionante video del tsunami japonés

He visto imágenes del tsunami, pero estos cinco minutos lo superan todo. Me pongo en el lugar de la persona que estaba filmando, viendo que todo desaparecía bajo las aguas, pensando si su edificio resistiría. Aquí se ve muy bien lo que es una subida del nivel del mar de diez metros y durante mucho rato.

Grandes mentes económicas, por llamarlo de alguna forma, resumen todo esto en el 4% del PIB. Y ya está. Destrucción creadora le llaman.


lunes, marzo 28, 2011

Coll d’Estenalles (870 m.)


Siempre me ha gustado este nombre: el collado de las tenazas. Este ha sido mi primer collado en bicicleta. Rehuyendo las carreteras y circulando con mi BTT siempre por pistas, este de hoy ha sido mi primer experimento "routier".

Tenía ganas de “comerme” un puerto de montaña, por pequeño que fuese (este es de tercera) y hoy lo he conseguido. La velocidad no ha sido muy allá, pero no he puesto el pie a tierra, que ya es algo cuando se empieza (y la bicicleta, al ser de montaña, pesa mucho más que las de carretera).

El coll d’Estenalles se halla en la carretera que va de Matadepera a Talamanca (BV-1221). Justo en el collado es donde empieza el camino que permite alcanzar las tradicionales cumbres del Montcau y La Mola (Parque Natural de Sant Llorenç), donde estuve el miércoles estirando un poco las piernas.

El recorrido lo he iniciado al salir de Terrassa, justo cuando empiezan ya las ricas urbanizaciones (Mercedes por aquí, Lexus por allá…) de Matadepera. El Forerunner ha contabilizado 10,9 Km. de subida (y otros tantos de bajada) con un nivel acumulado (hay algunas cortas y muy ligeras bajadas en el trayecto) de 511 m. de ascensión.

El aparato me ha dado 879 m. de altura para el collado y 441 m. para el punto de partida. La temperatura empieza a ser excelente, aunque para la bajada (a 34 Km./h. de velocidad media) había que abrigarse un poquillo.

Tráfico: me han adelantado 41 coches, de ellos 22 en los primeros kilómetros, donde se hallan las urbanizaciones. He contado hasta seis colegas disfrutando de esta ascensión. Dos me han pasado como si llevasen motor. ¡Qué envidia!

Ahora que viene el buen tiempo habrá que buscar más objetivos ciclistas… asequibles como este, que uno ya tiene una edad.

Ficha del puerto. Verde 0-4 %. Azul 4-7 %. Amarillo 7-10 %.

Fotos:
Arriba. En el collado, dirección Talamanca.
Abajo. En La Mola el pasado miércoles.
1. Un buen puñado de colegiales en lo alto, al lado de la iglesia románica.
2. Los colegiales cerca de la cumbre del Montcau, aprendiendo los elementos básicos que permiten diferenciar una piedra de un árbol.
3. Cumbre del Montcau con el Pirineo bastante nevado al norte. Una colina, en el centro izquierda, con una gran mancha blanca, son las minas de Sallent.



domingo, marzo 27, 2011

España, dirigida por un banquero


Dicen los libros de historia que el banquero Juan March (aunque más bien deberíamos decir contrabandista, ya que así acumuló el capital que luego le permitió crear un banco), también diputado, fue uno de los principales financieros, si no el más importante de la sublevación de 1936.

De hecho fue quién pagó el alquiler del Dragon Rapide, el avión, que trasladó al general Franco desde Canarias a Marruecos. Mediante su influencia, los sublevados obtuvieron el apoyo de muchos indecisos. March puso a disposición de los sublevados 600 millones de pesetas y una buena cuenta al futuro Caudillo en Suiza por si las cosas le salían mal con el golpe. Los duelos con pan son menos, dice el refrán.

Más tarde el gobierno británico decidió sobornar a los principales generales de Franco para evitar la entrada de España en la II Guerra Mundial a favor de Alemania. El agente elegido para efectuar el soborno fue March, que se encargó de convencerlos y distribuir entre ellos una suma inicial de diez millones de dólares americanos de la época.

¿Aquí quién manda? me preguntaba el otro día. Creíamos los españolitos de a pie que después de una dictadura que duró cuarenta años, con la implantación de la democracia volveríamos a dar el poder a los representantes elegidos por los ciudadanos (¿o mejor ya decir contribuyentes?), pero estamos comprobando que las cosas vuelven al origen, a su "orden natural", tal como lo entienden los eternos amos de España. Por lo tanto nada nuevo si este país lo dirige otra vez un banquero.

Hoy mismo hemos visto como Botín, el nuevo dirigente de este país, al que nadie ha elegido, le ha ordenado a su marioneta en las cuerdas, o sea Zapatero, que no dimita, sencillamente porque a él no le interesa, ahora que tiene los mercados amansadillos desde hace unos días y el precio del dinero, que es lo que le importa y no los cuatro millones de parados, se le ha puesto otra vez suave.

Le obedece tanto Zapatero a Botín que está super encantado con él y hasta lo loa en público. Ha encontrado su títere perfecto, que le ha puesto a las Cajas, su competencia, a punto para ser picadas y demolidas.

Naturalmente Zapatero,
que está para lo que manden, ha comunicado rápidamente que ahora no toca lo de la sucesión y que ya llegará cuando lo diga el amo, o sea, Botín, no sea que se enfade y después no llegue el dinero para financiar las campañas electorales.

Nota: ¡que majico que está Botín con esos tirantes rojos y un look a lo Supermaño!

La foto de los pastores reunidos, decidiendo que ovejas se van a papear en los próximos días, es de una fascinante austeridad. ¡Menuda comedia de reuniones!

Click en las imágenes para verlas a mayor tamaño.



sábado, marzo 26, 2011

Inside Job, la película que costó más de 20.000.000.000.000 $


Inside Job es un documental de Charles Ferguson sobre la actual crisis financiera, que recibió recientemente el oscar en Hollywood al mejor documental. Ferguson ya había estado nominado en otra ocasión por un documental sobre Irak.

Hay literatura suficiente en la red y por lo tanto lo único que voy a decir es que vale la pena ver el documental, aunque aquellos aquien les resbale el tema y no se impliquen en entender toda la cadena de sucesos, desde Agosto del 2007 hasta el 2010, mejor que se lo ahorren (y además es largo).

El documental es excelente, aunque yo pienso que (este asunto aparece permanentemente) se da por entendido que todo el mundo puede comprender determinados temas como los derivados, y esto puede hacer que mucha gente en algún momento se cortocircuite en esta película de auténtico terror financiero.

Dos cosas se graban en la retina y no tienen nada que ver con toda la historia que nos ha llevado hasta aquí y que se explica de forma muy clara en el documental.

La primera es ver como los asesores y cargos importantes en la Administración de Obama forman parte de la mafia (mejor ir llamando las cosas por su nombre) financiera norteamericana (Larry Summers, Timothy Geithner, etc.).

La segunda es que es inútil esperar ni soluciones ni justicia. A esta pandilla de bandoleros nadie les ha puesto la mano encima y todo el dinero que han ingresado con este atraco a escala mundial sigue en sus bolsillos.

Ahora los bancos aún son más grande y es más imposible aún dejarlos caer, por lo que no habiéndose cambiado las reglas de juego (una nueva regulación bancaria) el futuro está escrito. Habrá otra ronda. Siguen habiendo inmensos bonus y las empresas de rating siguen tan felices sin que nadie les tosa.

Y una cita sabrosa: "los bancos jugaron a ver quien meaba más lejos". Totalmente aplicable a la banca española.

Artículo de Bárbara Celis: El 'yo acuso' de la crisis financiera

Crítica de Carlos Boyero: La perpetua historia de la infamia

Entrevista (TV3) a Charles Ferguson.

Trailer (el documental es en inglés, subtitulado en castellano). Narra Matt Damon.

Inglaterra en plena fractura social


Podríamos denominarlo ya el principio Titanic. Se raja (una buena raja) el casco del barco (recortes, menores pensiones, más impuestos, menos gasto público, menos inversiones, retrasos en la jubilación, etc.) y empieza a entrar agua (paro, menor consumo, fractura social, etc.) y de momento no pasa nada y los políticos autores de la raja saltan de alegría viendo que el barco no se hunde. ¿Ves como se podía hacer?, se decían entre ellos.

Pero el paso del tiempo es implacable y han bastado seis meses para que el barco empiece a escorar. La gente se cae al agua y el que no se cae lo arrastra el barco.

Debo recordar las cuatro fases de la crisis: Financiera-Económica-Social-Política.

UK está entrando en la tercera fase y los trabajadores ya han empezado a echarse a la calle (y a esta gente esto le cuesta mucho, por lo que 400.000 personas en Londres es una señora manisfestación), así que vaya tomando nota la derecha y los liberales (especialmente estos últimos, que van a pagar los platos rotos por haber engañado a sus electores) del futuro que les espera, cuando se entre en la cuarta fase del deterioro.

Da pánico ver que se hacen recortes para reducir el gasto público, pero al mismo tiempo se reducen los ingresos bajando los impuestos, adivine usted a quien, pues a las empresas (una reducción del impuesto de sociedades de dos puntos porcentuales, hasta el 26% este año y al 23% en 2014). Todo un contrasentido, aunque los neoliberales tendrán explicaciones para todo, seguro.

La inflación mientras va al galope y así al paro se le suma el otro jinete del Apocalipsis.

He aquí adonde llevan la austeridad y los recortes. ¿Harán más devaluaciones (para ser competitivos)? ¿Qué pasará con la refinanciación de su deuda, que no es precisamente pequeña?

Seguiremos con interes la evolución de este otro Titanic, dirigido también por ineptos.

Gráfico de la inflación en UK.


viernes, marzo 25, 2011

La nevera

Artur Mas, Presidente de Catalunya desde hace poco, se está empezando a enterar de como está el patio (lo que demuestra una vez más que nuestros políticos están en las nubes) y parece perplejo por el impacto que está teniendo la crisis económica en la Generalitat, como nos explica Enric Company, en su artículo "El choque de CiU con la realidad". Da la sensación que estaban en la inopia. ¡Lo que cuesta que la clase política se entere de la dimensión y consecuencias de esta crisis!

Con los pies ya en el suelo, ahora Mas entra en la siguiente fase. Pretende arreglar las cosas y ha convocado una reunión para intentar mejorar el tema económico. Para ello previamente ha encargado una serie de informes (forma conocida de mantener a determinados parásitos afines al partido gobernante) para que los “expertos” de siempre propongan soluciones a la crisis.

Nos enteramos ahora que ha encargado los informes, no ya a neoliberales, sino a ultraliberales (preside este grupo de "sabios" el presidente de Abertis, empresa que es posible beneficiaria de posibles externalizaciones del gasto público). Es decir, les pide a los empresarios como solucionar la crisis. Naturalmente lo que proponen beneficia únicamente a los empresarios, vendiendo el correspondiente humo de que las medidas generarán empleo (¿como la de redimensionar las plantillas de la administración?).

Las soluciones que propone el informe ponen los pelos de punta: reducir más los salarios, acabar con el contrato vitalicio de los funcionarios, copago en sanidad, justicia, universidades y educación, contrato único, redimensionamiento de las plantillas públicas, dar entrada a las patronales en la confección de los planes de estudio de las universidades (¡viva la autonomía universitaria!), externalizaciones de lo público, loas a la producción privada y hasta lanzan un hurra por la energía nuclear, etc.

Mas se entera ahora de que hay una nevera con más de cuatro millones de trabajadores ateridos de frío dentro de ella, sin esperanza de que les llegue calor alguno. Pero Mas, que ya ve venir que dentro de cuatro años le pasarán el cepillo los votantes porque no habrá solucionado nada, quiere dar un poquito de calor y en sus fantasías empieza a dar vueltas por su cabeza la posibilidad de redimir a dos o tres parados.

Pero no se entera que está dentro de una nevera de gruesas paredes (más sólidas incluso que las del reactor de Fukushima), que se ha construido en tan sólo un año a base de más dosis de neoliberalismo. Todas las medidas que se han tomado en los últimos meses van contra la generación de empleo, como la modificación del contrato laboral que afirmaba que crearía puestos de trabajo.

Todas las medidas de recorte, del gasto en inversiones, reducción de los salarios a los funcionarios, subida del IVA, congelación de las pensiones, etc., lo único que han conseguido es deprimir el consumo y evitar entrar en la senda del crecimiento, único factor que puede generar empleo. Se está actuando al revés: desmontando el estado, lo que cronificará la crisis.

Seguir en esta línea sería convertir la nevera en un congelador. Ya se va camino de ello y no hace falta que le echen más líquido refrigerante. Leyendo las medidas que se está planteando estudiar en está reunión que se celebra hoy, uno no deja de ver la impotencia de nuestros políticos, dominados totalmente por el poder económico. Con esas propuestas la nevera seguirá generando mucho frío.

Lo que más sorprende es ver que determinados esquemas erróneos instaurados en lo más profundo del pensamiento de nuestros gobernantes siguen en sus mentes. El primero es que no se crea empleo porque no hay gente preparada para ellos (en la propuesta se propone potenciar los idiomas y la FP), cuando leemos en la prensa que la gente recorta sus CV a efectos de encontrar empleo: ¡están demasiado preparados para la mayoría de ellos!

Una auténtica estupidez que el gobierno crea que la demanda de trabajo no puede cubrir sus puestos de trabajo por falta de formación en la oferta.

La segunda es la eterna salida potenciando las infraestructuras estratégicas, que parece ser la eterna panacea de nuestros gobernantes. Basta leer lo que decían nuestros políticos cuando inauguraron el aeropuerto de Lérida (una inversión de 97 MM. de euros, más gastos de mantenimiento), aeropuerto en el que pronto veremos hierba en las pistas (patético lo ocurrido el domingo pasado que demuestra la situación de esta inversión inútil, en su día estratégica).

Artur Mas prometió durante la campaña electoral catalana organizar una cumbre anticrisis con la obsesión de que no acabara siendo tan solo una foto.

Al final la reunión no servirá de nada, un pasteleo político inútil, pero que avisa de futuras intenciones contra los trabajadores. Se harán la foto y dirán, una vez más, que su objetivo prioritario es crear empleo. Después tomarán medidas de Política Económica totalmente contrarias a ese objetivo.

Y hasta la próxima.

jueves, marzo 24, 2011

Portugal, un buen experimento


En Portugal querían aplicar una segunda ronda de afeitado al bolsillo del personal, pero mira por donde todos los partidos, excepto el que gobierna, han dicho que vale, que ya hay bastante.

Ya llevaban aumentos en el IVA, congelación del salario de los funcionarios (más afortunados que en España), recorte en las pensiones más altas y tijeretazo a las inversiones.

Como puede comprobarse por aquí les ganábamos en rasurado y visto que los españoles lo aguantamos todo habían pensado en Portugal aplicar otra ración de más de lo mismo.


Fracasado el plan A, ahora será interesante ver lo que pasa.

El Plan A (como puede comprobarse, bastante salvaje) presentaba muchas medidas destacando las siguientes (interesante ya que da ideas de lo que aún nos podría caer gobernando el PP):

- Recortes adicionales en el sistema de Salud en los costes administrativos y operativos por 84,25 millones de euros.

- Congelación de sueldos y recortes de pensiones. Unos 420 millones de euros.

- Menos funcionarios. Junto a la congelación del sueldo de los funcionarios, el Gobierno también apostaba por reducir la plantilla de empleados públicos suprimiendo las nuevas incorporaciones. El ahorro con ello era de 160 millones.

- Aplazar más proyectos de infraestructuras esencialmente de carreteras o escuelas. Al mismo tiempo, también abogaba por aumentar los ingresos a través de la venta de propiedades y aumentar las concesiones al sector privado con el propósito de ahorrarse 760 millones entre estas dos partidas de gasto.

Y para el 2012 Y 2013

- Sueldos congelados y pensiones más bajas. El Ejecutivo aumentaba los recortes sociales y en el gasto en medicamentos, control de recetas médicas, la racionalización de los desembolsos en Educación y más control en los gastos corrientes en las Administraciones Públicas.

- Menos dinero para las comunidades: Las regiones se iban a quedar en 2012 sin 168 millones de euros de presupuesto.

- Y para las empresas y autónomos. También se iban a reducir las subvenciones a autónomos y empresas por valor de 760 millones de euros.

- Aumentos en los ingresos. Para los dos próximos años también proponía revisar las exenciones fiscales para reducirlas hasta en 850 millones. Actualizar los impuestos al consumo, para recaudar 250 millones más en los próximos dos años y más lucha contra la evasión fiscal. A través de más inspecciones confiaba en elevar los ingresos impositivos en 170 millones.

O sea, esta ronda la pagaban de nuevo los de siempre.

Con todas estas medidas ¿se evitaría el rescate? ¿Vale la pena pagar este precio?


Plan B. Europa pone el dinero necesario para las necesidades derivadas de los futuros vencimientos (unos 75.000 MM. de euros) y ¿sin poner condiciones?
¿Lo harán? Merkel se muestra inflexible y dice que esos ajustes son "indispensables". Si pone condiciones semejantes a las que el Parlamento ha dicho que no, ¿no habrá dinero? ¿Y si hay dinero, a un precio que pueda pagarse? (La rentabilidad del bono del Estado a 10 años superó ayer el 7,5% y a cinco años llegó al 8,2%).

Veremos una dura negociación, pero ¿con que gobierno, si ya ha dimitido?

Por lo tanto, puede darse el plan C.


Plan C. Como no hay dinero los portugueses pasan de todo y hacen default en su deuda. O sea, cuando llegan los vencimientos de la deuda no la devuelven y los que le prestaron se ven obligados a mantener el préstamo al mismo precio; los alemanes horrorizados y la UE temblando.

Naturalmente, en este contexto, nadie les prestará más a los portugueses. Pero dado que el Plan A-B ya contemplaba la reducción del endeudamiento, nada nuevo bajo el sol. Ni falta que les hará el dinero. Eso sí, el control de ingresos y gastos ha de ser estricto para mantener el equilibrio presupuestario, ya que nuevos desfases negativos no pueden ser tapados por nuevo endeudamiento.

Daños colaterales de este plan sería que la banca tendría problemas para financiarse y por lo tanto el crédito a empresas y particulares se vería reducido y sería más caro.

Este mal comparado con la ventaja de no aplicar toda la lista de recortes indicada antes puede que se convierta en una situación realmente fantástica para los ciudadanos.

Pero ya se encargará el poder económico de intentar meter en cintura a los portugueses, no sea que se conviertan en ejemplo a seguir. Por lo tanto será muy interesante ver en que acaba esto.

De momento los irlandeses los miran con envidia. ¿Nos ocurrirá lo mismo a los españoles, atrapados por una partitocracia PP-PSOE que tiene muy claro quien ha de pagar (con las rondas que hagan falta, ya que el default de Portugal puede tener consecuencias sobre la banca española, ya que un tercio de la deuda portuguesa la tenemos nosotros) los agujeros de la banca.

Posiblemente la banca española ya no sería capaz de asumir este nuevo golpe y también España debería ser salvada (pobres de nosotros, porque aquí nuestro parlamento no les parará los pies a los del cepillado continuo).

De momento hoy, Moody's ha rebajado el grado a nada más y nada menos que 30 bancos y cajas españoles y ya tenemos tres al nivel de bono-basura: Banco Pastor, Banco de Valencia y Catalunya Caixa.

Se salvan Santander, BBVA y La Caixa. ¿Acabaremos alcanzando el sueño de Botín y Fainé, o sea un oligopolio de unos pocos bancos, como en telefonía y eléctricidad?

miércoles, marzo 23, 2011

Los oligopolios españoles van a saco

¿O podemos hablar ya directamente de mafias?

Vistos los crecientes expedientes sancionadores de la Comisión Nacional de la Competencia, vemos que las actuaciones de determinados grupos económicos se van situando gradualmente más allá de la ley.

Para aquellos a los que les es tan grato que cada vez exista menos estado y más mercado, aquí tienen una prueba evidente de que los mercados, abandonados a la mano invisible y a esa pretendida eficiencia inherente a su funcionamiento, nos llevan a situaciones de dominio, que obviamente perjudican al consumidor.

Y todo lo que voy a comentar a continuación es lo que sale a la superficie, pero estamos probablemente ante un iceberg de proporciones inmensas. Asusta pensar lo que debe existir y no se descubre.

El diario El País este domingo pasado nos cuantificaba las consecuencias para nuestros bolsillos de uno de estos oligopolios. Y es que la Comisión Nacional de Competencia (CNC) acaba de publicar un informe en el que calcula que la concentración en el mercado de carburantes le cuesta a los conductores españoles nada menos que 1.600 millones de euros anuales respecto a los consumidores franceses o alemanes.

Fue el PP el que nos vendió la moto de las privatizaciones, regalando las empresas públicas, regalo que nos aportaría el tener unos mercados más liberalizados, competitivos y, por lo tanto, con mejores precios. Ahora vemos como ejemplo los problemas que se derivan de un mercado, el de los combustibles, dominado por unas pocas empresas (Repsol y Cepsa controlan el 55% de las estaciones de servicio). Nadie ha hecho nada por arreglar este entuerto y ahora lo pagamos con esos 1.600 MM. que se ponen en el bolsillo unos pocos gracias a un oligopolio de facto.

Hoy mismo vemos como la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha incoado de oficio un expediente sancionador contra las compañías navieras que operan entre la Península y Marruecos por un posible acuerdo de reparto de mercado y fijación de precios y/o condiciones comerciales en el servicio de transporte marítimo de pasajeros.

El expediente afecta a Compañía Trasmediterránea, Europa Ferrys, Cenargo España, Ferrimaroc, Balearia Eurolíneas Marítimas, Euromaroc 2000, FRS Iberia, FRS Maroc, IMTC, COMARIT, Líneas Marítimas Europeas, Comanav Ferry, CMA-CGM y COMANAV.

De las navieras como oligopolio ya hay el precedente de las que operan entre la Península y Baleares. La Comisión Nacional de Competencia (CNC) abrió un expediente sancionador a Trasmediterránea, Balearia e Isleña Marítima de Contenedores por posible acuerdo de reparto del mercado y fijación de precios en los servicios de transporte regular de pasajeros y mercancías entre la Península y Baleares y entre estas islas.

Y si en las petroleras es fácil ponerse de acuerdo, en la telefonía esta chupado. No hace mucho la Comisión Nacional de la Competencia abrió un expediente sancionador contra Telefónica Móviles, Vodafone y Orange por aplicar "precios excesivos" en los servicios mayoristas que cobra a otras operadoras por transmitir los mensajes cortos SMS y MMS a través de sus redes de telefonía móvil.

Las eléctricas no se quedan cortas. La Asociación Española de la Industria Eléctrica (que utiliza el anagrama UNESA y que agrupa a la compañías Iberdrola, Endesa, Eon España, Gas Natural-Fenosa e Hidrocantábrico) fue acusada por la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) de coordinarse para impedir el acceso de las comercializadoras a los datos de sus clientes, pactar precios, diseñar modelos únicos de contratos y facturas y cerrar sus webs para impedir el cambio de suministrador en las semanas previas a la liberalización del sector.

Y las papeleras no quieren ser menos. La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha abierto un expediente sancionador a 17 papeleras por posibles prácticas anticompetitivas en el mercado de la fabricación, distribución y comercialización de sobres de papel. Las empresas expedientadas podrían haber adoptado acuerdos para el reparto del mercado y fijado precios, así como limitado el desarrollo técnico en el sector de la papelería.

La CNC ha incoado el expediente contra Andaluza de Papel, Antalis, Argansobre, Copidata, Emilio Domenech Mirabet, Envel Europa, Grupo Tompla Sobre Exprés, Hispapel, Maespa Manipulados, Manipulados Cegama, Manipulados Plana, Pacsa -Papelera del Carrión-, Rodón Porta, Sobre Industrial, Sociedad Anónima de Talleres de Manipulación de Papel, Sobres Izalbe y Unipapel.

Estamos ya en una situación de "tonto el que no intente manipular el mercado".

Y visto el ejemplo de los grandes, ya se atreve todo el mundo a montar su cartel. Hace poco fueron los del perfume, los relojes de lujo, el gas, y hasta la SGAE, aplicando su poder dominante en las tarifas en la música de las bodas.

Pero la cosa no queda aquí. Cuando ves que los notarios se apuntan al modelo a seguir y hasta al propio Gobierno Andaluz y a tres sindicatos se les abrió expediente por la posible fijación de precios en el mercado de la uva y el mosto de Jerez, uno empieza a preguntarse si queda algo sano en este sistema de mercado a la española en el que vivimos.

No nos extrañe que España tenga una inflación siempre superior a la media europea. Con estas manipulaciones, amplias y sistemáticas de los mercados, no puede resultar otra cosa que precios superiores.

359.767.917

359.767.917 es el número de visitas que ha tenido esta versión de Lady Gaga, Bad Romance, en You Tube. Y 130.042.472 Alejandro. Supongo que dentro de un rato estas cifras ya se habrán elevado y bastante. Unas cifras que asustan.

Esto demuestra el potencial vírico de Internet hoy en día. Aplicado a la música, quien tiene la suerte de ser gratificado con estas explosiones de audiencia tiene los ingresos asegurados (auque su duración sea efímera). No nos ha de extrañar, pues, que Blogs/Facebook/Twitter/You Tube, etc. aplicado en otros campos pueda hasta producir revoluciones políticas (que ya veremos con el tiempo en que acaban, al haber nacido bajo este nuevo modelo).

Cuesta entender esta propagación tan salvaje, y más aún vistos los clips, que parecen más bien el producto de pajas mentales (¿transmiten algún pseudoguión o ya no hay nada a transmitir y es pura escenografía?), como otros muchos, aunque la finalidad de captar la atención se logra completamente, que es el objetivo. La publicidad tiene un buen campo de investigación avanzada en estos clips.



martes, marzo 22, 2011

No hay para salarios, pero sí para guerras


Una vez más nos vemos sumidos en un mundo lleno de contradicciones.

Mientras aquí no tenemos ni para los gastos de los institutos, ni para los sueldos de los profes, ni para los gastos de sanidad, ni para los médicos, etc, etc, aquí están las cifras de esta guerrita, que como las anteriores (recuerdo que también se iniciaron para derribar dictadores) sabemos cuando empieza pero no cuando acabará y si sigue el modelo al uso lo más probable es que se empantane y dure, dure, dure, para solaz y disfrute de determinadas empresas (no solo del armamento) que tienen en marcha unos montajes fabulosos desde hace ya años.

El primer día de ataques de EEUU contra Libia, como parte de un esfuerzo internacional para crear una zona de exclusión aérea, costó "mucho más de 100 millones de dólares", y su parte del operativo podría superar los mil millones de dólares, según la revista National Journal.

Esta revista indica algunas cifras del operativo:

1. El primer día del ataque EEUU se lanzaron 112 misiles de largo alcance Tomahawk, cuyo coste unitario oscila entre un millón y millón y medio de dólares.

2. El coste de "las etapas iniciales" del ataque por parte de las fuerzas de la coalición podrían oscilar entre 400 millones y 800 millones de dólares, indicó un informe del Centro para Evaluaciones Estratégicas y Presupuestarias, citado por la revista en su edición digital.

3. El coste de la vigilancia de la zona de exclusión aérea podría ser de entre 30 y 100 millones de dólares semanales. En todo caso, el Pentágono tendría que solicitar al Congreso fondos suplementarios -más allá de su presupuesto anual- si los gastos para Estados Unidos en Libia superasen los mil millones de dólares.

4. La solicitud presupuestaria del Pentágono, de 708.300 millones de dólares, incluye cerca de 160.000 millones de dólares para las guerras abiertas en Irak y Afganistán. El Pentágono sigue presionando al Congreso para que apruebe de forma definitiva su presupuesto para el año fiscal 2011.

La contribución española a la zona de exclusión aérea cuesta 10 millones al mes.

¿No estamos en epóca de austeridad? Pues estemos austeros en todo, en vez de meternos en un nuevo lío. Si no hay para mantequilla, tampoco hay para cañones.

Y puestos ya, ¿por qué no nos dedicamos a emprenderla con todas las dictaduras del mundo?: Congo, Myanmar, Sudan, Guinea, Kirguistán, Nigeria, Sri Lanka, Costa de Marfil, etc. Como son muchas podemos hacer una selección. ¿Qué tal empezar con las que tienen petróleo? No es por nada, pero algún criterio hay que seguir ¿no?

Lo único que ya nos cabe esperar es que Zapatero, el chico del no a la guerra, servil para lo que le digan y manden desde hace meses, nos de una alegría ya, diciéndonos que no se presenta a las próximas elecciones y desaparezca del mapa.

La imaginación no tiene límites... para poner multas


Leía el finde que el cambio en el límite de velocidad que el gobierno nos ha impuesto, impregnado como está de austeridad, ha producido un descenso en el número de multas por exceso de velocidad y por lo tanto en la recaudación.

Daño colateral no previsto el que han obtenido, ya que seguramente se relamían de gusto pensando que la gente seguiría circulando a 120 Km./h. y las multas caerían con enorme facilidad.

Pero mira por donde los españoles nos estamos volviendo disciplinados, o hartos ya, que es lo que yo creo, hemos decidido jugar el mismo juego: si tú me quieres multar, yo ya no me dejo. Si hace falta iré empujando el coche (allá tú lo que te pase en las elecciones), pero multarme, no me multas.

A la ofensiva del personal se añadió la de la propia Guardia Civil, que con salarios rebajados no está tampoco mucho por la labor y también le ha creado un buen agujero a la tesorería estatal.

Por lo tanto tocaba aplicar la imaginación, porque el objetivo de recaudar es permanente y no ha de decaer. ¡Hay que multar, como sea!

Podríamos dedicar nuestra imaginación a otras cosas más productivas, pero he aquí el último invento para multarnos. Naturalmente es un sistema automático, a efectos de evitar la pereza díscola de la Guardia Civil, así no se permite que la Benemérita se relaje.

Vamos a ver. Cuando aparecen unas señales de obras y ponen una señal de limitación a 20 o 30 Km./h. ¿va alguien a esa velocidad? La realidad es que muy pocos, por decir nadie. El más modosito se pone a 40 o 50 Km./h., una velocidad deslumbrante. Por lo tanto aquí tenemos una buena fuente de negocio.

Ahora se trata de poner un radar en ese tramo y el negocio está asegurado. Puestos ya, nada mejor que camuflarlo de señal de tráfico, como muestra la foto.

Y si hace falta se monta el tinglado sin que haya realmente obra. Se levanta por la mañana la parejita de la Guardia Civil, se pillan unos conos, se van a un tramo de carretera normal, ponen las señales de obras y las limitaciones, colocan el radar camuflado y 300 m. después se monta la oficina de recaudación y ¡a hincharse! Una vez cumplidos los objetivos de recaudación del día, se desmonta la obra y para casa. Al menos cuando pasemos al día siguiente y no veamos las señales pensaremos en lo eficientes que se están volviendo los servicios del Ministerio reparando carreteras.

Por lo tanto ¡al loro! Y ¡un viva por los responsables de tráfico! ¡Y otro viva por este Gobierno!, tan imaginativo él, que siempre hace estas cosas para mejorar nuestra seguridad (mantra ya conocido y repetido hasta la saciedad) ya que a estas velocidades los accidentes podrían ser terribles.

Nota: no se le ocurra a usted circular por el tramo a 80 Km./h., ya que es el triple de la velocidad permitida... y la multa y los puntos que pueden caer son celestiales...

lunes, marzo 21, 2011

El denario romano

En mi escrito de ayer se quedó en el tintero el gráfico sobre la evolución del contenido en plata del denario romano, la moneda del imperio. Una depreciación imparable a lo largo de 200 años.

Toda una lección histórica.

Pero, ¿sirven de algo las lecciones?


sábado, marzo 19, 2011

Double-Dip-Inflation (Llueve sobre mojado)


Si ya las previsiones del GEAB para este año eran funestas, ahora casi podemos asegurar que se van a materializar (basta ver lo que está ocurriendo).

En primer lugar tenemos el tema de la posible salida de la recesión. Muchos son los que van adelantando que con las políticas de austeridad emprendidas por Europa y que ahora inician su andadura en EE.UU. (ver los datos de vivienda y de inflación recientes) no solo no se saldrá de la recesión, sino que ahondaremos de nuevo en ella (Double-Dip, la temida W).

Pero, como ya vamos viendo y notando en nuestros bolsillos, la inflación empieza a ir al galope y no hay otro culpable que los EE.UU., que han inundado el mundo de billetes para pagar sus deudas (QE) y que en una economía global como la que tenemos ha prendido fuego en todos los países a través de los alimentos y de las materias primas, subiendo sus precios ante el valor cada vez menor del dólar: algo tan viejo como la humanidad (lo que mucho abunda vale poco), se está aplicando al dólar. Ya el GEAB del mes anterior nos avisaba del derrumbe del muro del dólar.

Pero a este proceso que ya caminaba solo, sin necesidad de latas de gasolina y cerillas adicionales, se suma ahora el desorden político en el norte de África, con guerra incluida, y el terremoto de Japón, con el añadido de cuestionar la fuente de energía nuclear.

Ambos desastres (Libia y Japón) supondrán un apretón a los precios energéticos.
Primero por la reducción del suministro de petróleo libio, pero segundo por el parón de algunas nucleares en Japón que obligará a generar mayor electricidad con los medios tradicionales: petróleo, carbón y gas, materias primas al alza. Japón es una isla y no puede conectarse a ninguna red que le proporcione la energía que le falta.

Pero además el desastre japonés provocará subidas de precios en los productos alimenticios. Parte de la flota pesquera japonesa ha quedado destrozada, y la zona de Fukushima es agrícola. Vemos hoy como se empiezan a bloquear el envío de alimentos procedentes de la zona e incluso del mar.

Por lo tanto tendrán que importar productos alimenticios y el tirón en la demanda, y por lo tanto en los precios, será impresionante. No olvidemos que Japón es uno de los países que supera los cien millones de habitantes.

Pero también el tirón en precios se producirá en todo aquello que fabrica Japón y es base de sus exportaciones, principalmente electrónica y coches.

Y la cosa no acaba aquí. Japón necesitará dinero, mucho dinero, para rehacer tanto desastre. Por lo tanto no solo deshará sus posiciones inversoras en el mundo, sino que tomará dinero prestado (y aquí es donde los chinos pueden establecer un cambio geopolítico importante prestándoles). A mayor demanda de dinero, más caro éste. Es decir, subida de tipos de interés, subida que se producirá de todas maneras si la inflación sigue al galope.

Escribía el martes sobre los peligros de esta desinversión japonesa para la deuda americana y veo que el GEAB de este mes (puntualmente se publica el día 15 de cada mes, pero este mes se retrasaron esperando ver como evolucionaba el tema nuclear japonés) da por descontado que los bonos EE.UU. estallarán. La tan anunciada y avisada explosión de la deuda americana va a llegar. Los chinos ya se han cansado de inflarse de dólares, los japoneses incluso se van a llevar dinero, el Reino Unido no tiene una libra y hasta los jeques árabes piensan, al fin, dar algo de las ganancias del petróleo a sus vasallos, que ya hartos están pidiendo una parte de la tarta.

Y por lo tanto ya tenemos en marcha la Double-Dip-Inflation, recesión e inflación, una combinación letal.

Para ver hasta que punto a los americanos ya no les entra dinero para cubrir sus déficit, nada mejor que ver los gráficos que adjunto más abajo. La FED, la Reserva Federal americana, es la principal compradora ya de bonos del Estado, porque ya no hay otros compradores. Los propios americanos huyen de las inversiones en dólares. Pero esto tiene un límite y ya es inaguantable. El balance de la FED es ya explosivo y comprobaremos una vez más como las burbujas acaban siempre estallando (ver el resumen del informe del GEAB de este mes) (ver mi post hace unos días).

A los americanos ya se les ha acabado el cuento del lobo, que consistía en vender miedo hacia Europa. Vimos como el Tesoro español (sí, sí, la dudosa España), colocó en el mercado una emisión sindicada de bonos a 15 años por 4.000 millones de euros a un rentabilidad del 6,01%,, sin ningún problema. Pasmados se han quedado, viendo como se compran bonos españoles y nadie quiere ya los suyos.

Estamos ante un posible agravamiento de la crisis. No se han realizado los cambios pertinentes ante una crisis mundial de un calibre impresionante que ha esfumado 10.000 MM. de dólares de riqueza y se están buscando las clásicas salidas históricas tradicionales para pagar el entuerto: guerras e inflación.

Una interesante conferencia de Franck Biancheri (colaborador del GEAB) advertía hace un año ya de lo que nos puede llegar. ¿Aceptarán los EE.UU. la pérdida de su estatus de poder sin que pase nada? ¿Puede EE.UU. seguir manteniendo esa locura de gasto militar con innumerables bases en todo el planeta?

Vemos ahora de forma evidente como las dudas hacia la deuda de los países de la UE sembradas en los últimos meses han sido toda una estrategia de distracción a efectos de evitar la caída del dólar y del bono USA.

Pero el modelo que ha durado 60 años está llegando a su fin. Ya en 1971 Nixon dejó de asegurar que detrás de cada dólar había su equivalente en oro. Un dólar pasó a valer lo que valen otras monedas y nada más.

Ahora puede ser peor, porque lo que está en el aire, cual espada de Damocles, es si un dólar de deuda americana valdrá un dólar.

Nos esperan unos interesantes próximos meses.

Y una serie de gráficos clarificadores:

1) La aportación de fondos (trimestral) para cubrir el deficit USA. Vemos que los inversores del propio país han desaparecido y la FED se lleva la parte del león.

2) La evolución de la deuda americana, siempre creciente, no hay quien la arregle (puede comprobarse que la escala es logarítmica, de otra forma saldría una gráfica de tres metros de altura). ¿Lo hará ahora, ya demasiado tarde, la austeridad obligada por los Republicanos? Véase que en porcentaje del PIB se va hacia los niveles máximos alcanzados con motivo de la segunda guerra mundial.

3) En este se ve quien compraba la deuda americana, quien la está comprando y ¿quien la comprará?

4) Interesante comparación entre la anterior bajada de tipos que se mantuvo durante años y por la que se calificó a Greenspan de "maestro" y que acabó creando la burbuja inmobiliaria y la bajada de tipos actual. El gráfico compara la situación entonces con la de la crisis actual. ¿Van a superar el largo período de tipos bajos de entonces?

5) La construcción no levanta cabeza en EE.UU. Tomemos nota.

6) El terrible drama del empleo. Nunca el alto desempleo que se registra en EE.UU. durante tanto en una recesión. ¿Se acuerda alguien de estos millones de parados?, se preguntaba Krugman el viernes.

7) Lo que está ocurriendo con los algunos precios de las materias primas.

8) La importancia de la crisis petrolífera desencadenada por Libia. La octava más importante de la historia.

9) Contenido en plata de un denario romano. Todo una muestra del derrumbe gradual del imperio romano a través de su moneda. ¿Nos dice algo esto?

10) Y una viñeta significativa: los alimentos suben tanto de precio en EE.UU. que es mejor utilizar un furgón blindado para su transporte.

(Click en los gráficos para verlos a mayor tamaño).

Y finalmente un corto "speech" de Franck Biancheri. (Verlo en formato amplio para poder leer bien los subtítulos).























viernes, marzo 18, 2011

Este si que está cachas


Un ejemplo a seguir por muchos. Con sus años, Carlos Soria es un auténtico portento de fortaleza humana, dándonos lecciones a todos. Lleva ya ascendidos diez ocho miles y la mayoría los ha hecho ¡después de cumplir los 60 años!

Es la persona de más edad que ha hecho cumbre en el K2 (8.611 metros), Broad Peak (8.047 metros), Makalu (8.463 metros) y Manaslu (8.163 metros) y es el único alpinista en el mundo que ha escalado ocho montañas de más de 8.000 metros después de cumplir los 60 años.

Este hombre se merece todos los premios que ha recibido y muchos profesionales, esos que engordan cuando ya el deporte no les da dinero, deberían aprender de él.


Leer entrevista.

Coordenadas de Fukushima erróneas


Me corrigen mi post anterior indicándome que las coordenadas que doy de la central Fukushima corresponden a Fukushima II y la accidentada es Fukushima I, un poco más al norte. Muchas gracias a mi anónimo corrector.

Coordenadas de Fukushima I:

37º 25' 19.07" N - 141º 02' 03.28" E



La cotización dólar-euro rompe aguas


Feo asunto. Escribía hace pocos días que la cotización dólar/euro alcanzaba niveles de 1,40. No hay ya la menor duda de que se están deshaciendo ya posiciones inversoras en dólares de los japoneses y aseguradoras. Los analistas técnicos fijaban una resistencia entre el 1,4030 y 1,4080 en la cotización y veo que está marcando ya esta mañana 1,414. Por lo tanto el dólar ha roto aguas de nuevo respecto al euro.

Ahora el dólar podría devaluarse hasta el 1,42, siguiente resistencia que marca una importante línea roja. De romperse el 1,42 podría irse a 1,51, cosa que me temo pueda ocurrir. Nefasto para nuestra recuperación y para Europa. No nos interesa que el Euro se revalúe. Al menos, en compensación, deberíamos ver bajar el precio de la gasolina, pero como España es el reino de los oligopolios…

La movida del yen ha motivado la intervención del G7 en esta moneda. ¿No habíamos quedado que no hay que intervenir en los mercados? ¿No son eficientes? ¿Entonces?... pues se intervienen cuando interesa a los que ya sabemos.

Teorías para explicar porque el yen se ha apreciado tan bruscamente y en tal grado las hay de todos los tipos. Por ejemplo hay una que apunta a la cancelación de operaciones de carry trade, la cual ya he comentado algunas veces en este blog. Esta operativa consiste en pedir dinero prestado a tipos de interés cero (por ejemplo en Japón en yenes) e invertirlo en zonas donde ocurre justo todo lo contrario (países emergentes). Es una idea fantástica siempre y cuando las divisas se porten bien, porque si donde pides prestado (yenes) aprecian o en donde inviertes deprecian la jugada puede ser terriblemente mala.

El terremoto ha cambiado la historia y ha bastado una ligera apreciación del yen para que algún gran operador haya cancelado sus posiciones en carry trade del yen, y esto supone la obligación de comprar yenes para devolver sus deudas en la otra moneda, produciendo una gran apreciación de la divisa, lo que no es nada deseable para los japoneses en estos precisos momentos.

Malas sensaciones transmiten estos fuertes movimientos. La volatilidad en los mercados de divisas siempre es precursora de cosas peores. Creo que vamos a ver muchas en las próximas semanas. ¿Se inventarán algo de nuevo las agencias de rating para difamar al euro, o es que ya no cuela?

Gráfico. El yen, ejemplo de cómo se interviene un mercado.



Fukushima - Chernóbil en Google Earth

Para los que tengan instalado Google Earth en su ordenador, aquí tienen las coordenadas de las dos centrales nucleares malditas:

Fukushima:
37º 18' 55.82" N - 141º 01' 37.30" E

Chernóbil
51º 22' 47.25 N - 30º 07' 34.86" E

Tecleándolas en la casilla donde normalmente se entran nombres de poblaciones se "vuela" directo a las centrales.

Google Earth es gratuito y es una herramienta sensacional para conocer nuestro planeta. Para los aficionados a la montaña una auténtica joya, que incluso nos permite ver en 3D el terreno de nuestras aventuras. Asociado con los Tracks que graban los GPS puedes ver en 3D el recorrido realizado o el que tienes planeado realizar. Una maravilla.

jueves, marzo 17, 2011

El boomerang de los bonos de la Generalitat

Nunca te burles y digas de esta agua no beberé. Fue en Diciembre cuando la Generalitat Catalana, con un agujero en sus cuentas de órdago, como vamos comprobando a la vista de las inmensas tijeras que está utilizando para recortar el gasto público (tijeras que aplica donde no deben aplicarse, como Educación y Sanidad, mientras sigue adelante en su objetivo de eliminar el Impuesto de Sucesiones), procedió a realizar una emisión de bonos por importe de 1.000 MM. de euros, que luego amplió en 500 MM., visto el éxito de la colocación.

CiU, ahora en el Gobierno, trató entonces de ineptos a los responsables de finanzas del tripartito por haber pagado un 4,75%, más un 3% a las entidades financieras por intermediar en la colocación de los bonos. Total 7,75 %.

Chulos ellos, los de CiU, ahora en el gobierno, han sacado una nueva emisión de 500 MM. al 5,5% a dos años (que es el doble de lo que paga el estado español) y ha sido un fracaso total. No quiere nadie (en el planeta) bonosCAT a ese precio.

Si las emisiones en el mercado mayorista no dan resultado, el Ejecutivo catalán se verá abocado a emitir deuda para particulares. Y todas las comunidades que lo han hecho han tenido que abonar el 7,75%, entre intereses a los inversores y comisiones a los bancos. Es decir, pagarán lo mismo que pagó el tripartito.

El tiempo devuelve a cada uno lo que siembra. Riámonos ahora de ellos. Un auténtico boomerang en el rostro.

¿Seguridad nuclear? ¿Y el factor humano?


Vemos como todos los expertos, y otros no tan expertos, están preocupados con el tema del diseño de las centrales nucleares, como si este fuese el único problema que pueden presentar este tipo de centrales.

Escribía hace poco sobre los riesgos que se derivan del mantenimiento. Una central puede estar muy bien hecha pero si no se gasta el dinero necesario para su correcto funcionamiento puede convertirse en algo potencialmente peligroso. Vemos que en Japón ha ocurrido algo de esto.

Como muestra tenemos lo que ocurrió el 24 de enero en la central Ascó II (Tarragona), que tuvo que reducir su potencia por el frío. Se detectaron deficiencias en el funcionamiento que impedían la apertura completa de algunas de las válvulas que dan agua a las torres de refrigeración, lo que supone un incumplimiento de las Especificaciones Técnicas de Funcionamiento, ya que este sistema de agua debe estar operable para hacer frente a posibles situaciones de emergencia (como estamos viendo en Fukushima). La nuclear tuvo que bajar la potencia a consecuencia del mal funcionamiento.

Ha leído usted bien querido lector, hacia frío y unas válvulas, nada más y nada menos que de refrigeración, tonteaban.

A veces pasan otras cosas increíbles. En Garoña, en el 2005, el caudal del Ebro era tan bajo, debido a la sequía, que la temperatura del agua estaba por encima de lo permitido. Una sequía ¡obligó a parar una central nuclear!

Pero tampoco los problemas potenciales se acaban con el tema del mantenimiento. Otro factor nada desdeñable es el humano. Acostumbrados estamos a ver que la cajera del super hoy está, mañana ya veremos. ¿Podemos admitir que el personal de una central nuclear sea temporal?

Como ejemplo reciente de todo esto tenemos lo ocurrido también en Ascó (después de Vandellós se merecen el segundo puesto en el hit parade de sustos nucleares) en el 2007. Tuvieron una fuga radiactiva que mereció la mayor sanción impuesta por el Gobierno a una planta atómica (15,4 millones de euros, multa que obviamente estamos pagando con el aumento en el recibo de la luz los consumidores) y que ahora sienta en el banquillo a tres mandos de la central y al inspector del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) residente en la central.

Ha leído otra vez bien, querido lector, EL INSPECTOR HACÍA LA VISTA GORDA.

Me pregunto si las inspecciones que va a hacer Zapatero para dejarnos tranquilos (¿no se inspeccionaban las centrales ya?) las hará con personal de calidad semejante. ¿Será un becario del CSN?¿Obligarán a las eléctricas a gastar dinero si la inspección detecta problemas, o pasará como con los bancos, cuando el Banco de España nos decía, que inspeccionados los Bancos y Cajas se había comprobado que tenían una robusta salud financiera?

Se les acusa a estos cuatro responsables de Ascó de delitos ecológicos, FALSEDAD DOCUMENTAL y delitos contra la seguridad colectiva que pueden suponer penas de hasta 16 años de cárcel. Duro con ellos.

La fuga la provocó una maniobra irregular de un operario permitida tradicionalmente por los mandos hasta ampararla como una "costumbre". El incidente expulsó partículas radiactivas en un radio de unos 60 kilómetros alrededor de la planta, aunque las irregularidades fueron tantas que no se puede determinar la radiactividad emitida. Así de felices vivimos en España. ¡No sabemos realmente el alcance de lo que pasó!

Esta gente, además de trabajar mal, SILENCIARON LA FUGA DURANTE CINCO MESES, tiempo durante el cual cientos de estudiantes visitaron el recinto contaminado. ¡Hace falta valor!

Pero de errores (conocidos) hay a montones. La misma central de Ascó (¿tienen manos los que trabajan, o muñones?) registró en mayo del 2008 una parada automática no programada por la apertura indebida de un interruptor de las bombas de refrigeración del condensador del primer grupo, debido a un error humano. El interruptor que en realidad se tenía que haber abierto era el del grupo segundo, que se hallaba parado y en fase de recarga.

Poco antes, en Abril, esta central comunicó que no se había efectuado adecuadamente la vigilancia contra incendios durante cinco días. Debió ser que al becario que sustituía al temporal que sustituía a su vez al sustituto, se le fue la olla.

El personal de una central nuclear no puede ser temporal y las centrales están llenas de ellos. Es un riesgo enorme. Además las inspecciones deben comprobar que los empleados conocen perfectamente sus tareas. Los verdes se hartan de denunciar estos temas, pero nadie hace caso, hasta que truena...

Una forma especial de ver el desastre japonés


Impresionante esta página alemana donde se muestran fotos aéreas de la costa japonesa antes y después del tsunami. Cada foto tiene una barra que desplazándola nos va mostrando gradualmente como ha ido cambiando el terreno con el desastre. Auténticamente horripilante.

Un ejemplo estupendo de la utilización de instrumentos gráficos.

La radiación de Fukushima va directa a EE.UU.


Los ciudadanos japoneses observaban el anacronismo de la presencia militar yanqui en los entornos de la central nuclear de Fukushima. Hasta que decidieron retirarse vista la creciente radiactividad, que llegó a detectarse en 17 de sus soldados.

¿Por qué tanto interés yanqui?

Esta ayuda, como vemos ahora, no era precisamente desinteresada.


Tal como sopla el viento actualmente, las emisiones de radiación de la central de Fukushima van directas a la costa oeste de EE.UU. (atravesando previamente Hawaii), alcanzándola mañana día 18.

De ahí el interés tan enorme que están demostrando tener los EE.UU. en ayudar a solucionar el problema.

miércoles, marzo 16, 2011

El otro tsunami: la necesidad de yenes


El lunes, ya pasada la medianoche, o sea en la madrugada del martes, escribí sobre el llamativo cambio dólar/euro que mostraban a esa hora los mercados asiáticos. El cambio de 1,40 $/€ ha venido cruzandose a lo largo de toda esta semana, pero sin romper ese nivel, de momento.

Escribía que probablemente la necesidad de repatriar las enormes inversiones de los japoneses en EE.UU., podían estar devaluando esta moneda, al aumentar sus ventas (los japoneses podrían necesitar vender sus inversiones en dólares para obtener yenes con los que arreglar los desperfectos del terremoto).

Escrito esto el martes aparecía el secretario del Tesoro estadounidense, Tim Geithner, afirmando que los inversores japoneses no desharán sus posiciones en dólares. ¿Un intento de conjuro? ¿O un declaración producto del miedo tremendo que lleva en el cuerpo este señor?

Hoy precisamente, William Pesek, (el mismo que ayer nos explicaba en Bloomberg los errores recientes de las eléctricas japonesas en sus nucleares) escribe sobre el tema, describiendo y avisando de lo que podría ser otro cisne negro.

Fue el multimillonario Warren Buffet quien acuño el dicho de que "cuando pasa la ola se descubre si estaba uno en pelotas". Y esto es lo que le podría pasar a EE.UU. si los japoneses cancelan sus inversiones en deuda americana. Si esto ocurriese el tsunami monetario sería salvaje.

Llevamos meses viendo como los americanos fabrican billetes para pagar su deuda y van controlando que el valor del dólar no decrezca mediante el traslado del miedo hacia el euro. Para ello tienen un aliado impagable: las agencias de rating americanas. Cuando la cotización dólar/euro se acerca a 1,40 sueltan sistemáticamente una noticia negativa, ya sea para rebajar el rating de un país o una autonomía de un país europeo o para decir que pasan el rating a perspectiva negativa, o lo que sea, con tal de ayudar al dólar.

La cosa ya ha llegado a un grado tal que a los gobernantes europeos ya se les ha acabado la paciencia con esta manipulación tan descarada.

Gracias a esta colaboración tan desinteresada de las agencias de rating la deuda norteamericana mantiene un cierto grado de atractivo. ¿Comprar deuda española, portuguesa, griega, inglesa, irlandesa? Por favor, invierta en dólares, que USA siempre será USA, le dicen al inversor mundial.

Pero ahora los japoneses pueden abandonar forzadamente sus inversiones en deuda americana lo que llevaría abajo el precio de los bonos y del dólar. Los japoneses tienen 886 billones (*) de dólares invertidos. Y así empezaría el tsunami. Si la deuda empieza a perder valor y el dólar también, los chinos, con 1,2 trillones, los ingleses con 278 billones, los países petrolíferos con 216 billones, Brasil con 198 billones, los paraísos fiscales caribeños (el dinero robado fiscalmente en el planeta) 167 billones y a continuación los países emergentes asiáticos, podrían desencadenar un sálvese quien pueda para huir de la radiación del dólar.

Una cosa es segura: las aseguradoras (vemos que en el hit parade de empresas perdedoras con este terremoto están las grandes aseguradoras en los primeros puestos) tendrán que liquidar sus inversiones para pagar las indemnizaciones. Ya sabemos como funciona una aseguradora: cobran las pólizas por adelantado, por lo que disponen de grandes cantidades de dinero en promedio, que invierten, siendo el negocio financiero una parte muy importante en la obtención de sus resultados (al igual que ocurre con las grandes cadenas de supermercados, que cobran al contado a los compradores y pagan a los proveedores muchos meses después).

Algunos se fijarán en que en el año 1995, en el anterior terremoto, no pasó nada de esto. Pero ahora es diferente, la deuda japonesa es del 200 % del PIB (España es del 60% y se asusta el mundo) y la cosa no da para más (para más INRI los tipos ya están próximos a cero y con esta herramienta ya no se puede hacer nada), máxime si el Banco de Japón encima abre el grifo de la liquidez para evitar que la Bolsa se hunda, lo que parece que ha conseguido hoy después de que cayera un 16% en dos días.

(*) Billones USA

¿Seguridad nuclear?¿Y el mantenimiento de las centrales?


Una vez más nos acordamos de Santa Bárbara cuando truena. Ahora todos están preocupados (aparentemente) sobre la seguridad nuclear. ¿Se preocupaban ayer? La respuesta es que no.

Nos centramos en el problema del diseño de los reactores. ¿Están diseñadas para soportar cualquier tipo de incidencia? Contra lo que afirmaban muchos hace unos días (incluyendo en el paquete a Esperanza Aguirre, un cerebro bastante limitado, como podemos comprobar continuamente) vemos que hay evidencias negativas al respecto.

Nos decían que esto no era Chernobil (es un Chernobil a cámara lenta), porque el reactor estaba dentro de un contenedor de acero y hormigón que no permitiría la salida de radioactividad, y ahora comprobamos, una vez más, que lo fabricado por el hombre, absolutamente todo, sin excepciones, puede fallar. Seguridad absoluta no la podemos tener nunca. Fiascos continuos en lo más avanzado de nuestra tecnología los hemos tenido a montones, desde el Titanic al Shuttle.

Pero además del diseño y resistencia de las centrales a cualquier tipo de accidentes, hay otro tema para mí más importante. Ayer, en Bloomberg, William Pesek, explicaba que en el 2002, un chivatazo reveló que esta compañía (TEPCO) estaba haciendo informes falsos sobre sus reparaciones desde 1980. La dirección dimitió y se cerraron 17 reactores temporalmente para ser inspeccionados.

In 1999, dos trabajadores murieron por exposición a la radiación en una planta de proceso. En el 2004, en un reactor gestionado por Kansai Electric Power Co. murieron cinco trabajadores. Una sección del reactor había sido borrada de las listas de chequeo y no se había inspeccionado en 28 años.

En Julio del 2007, un temblor de escala 6.8 causó un incendio y fuga de radiación que obligó a cerrar la central Kashiwazaki Kariwa, la más grande del mundo.

Hoy El País amplia la noticia y nos explica el tema a fondo.

Vemos como no es suficiente con que las centrales sean seguras en cuanto a su diseño. El problema adicional es el mantenimiento de unas instalaciones potencialmente muy peligrosas que están en manos de empresas privadas cuyos objetivos prioritarios son la maximización del beneficio. Y de esto no se libra nadie.

Cuando por aquí se afirma que España no es tierra de maremotos ni grandes terremotos y que por lo tanto podemos ESTAR MUY SEGUROS, no nos creamos nada.

Basta recordar que la central de Vandellos I, en Tarragona, a tan solo 150 km. de Barcelona y Valencia, tuvo un accidente de categoría 3 el 19 de octubre de 1989. Un incidente nada despreciable (está en el Hit Parade de los accidentes nucleares mundiales) que a punto estuvo de liberar radiación. Un incidente grave que causó una exposición 10 veces superior a lo permitido a los trabajadores. Se originó en un incendio cuyas llamas se extendieron hasta una balsa del aceite de refrigeración. El destrozo fue de tal magnitud que la central quedó irrecuperable y la empresa propietaria (ahora Endesa-Iberdrola) decidió cerrarla. Está en fase de desmantelamiento y el proceso no terminará hasta el 2014, ya que ha de estar inactiva 25 años.

Hace tan solo un año una nevada normal en la provincia de Girona derribó una línea de alta tensión dejando sin electricidad a una parte importante de la provincia durante tres días. Pudimos comprobar que el problema eran unas torres totalmente obsoletas que pedían a gritos su sustitución. Problema de mantenimiento. Problema de no querer gastar dinero, como en Japón.

Por lo tanto, ¿quién nos garantiza que el mantenimiento de las nucleares es el correcto? ¿Unos inspectores que viven de lo nuclear y que como tontos no son (al igual que los ratones no se comen nunca todas las ratas ya que dejarían de ser necesarios) nunca pondrán grandes trabas a los señores del castillo eléctrico, no sean que las cierren y se queden sin empleo. Eso sin tener en cuenta la posibilidad de trampas y/o sobornos (la compra de un inspector respecto al montante de determinadas reparaciones es el chocolate del loro para una eléctrica). Podemos comprobar ahora que esto ha ocurrido en Japón, país donde la moralidad y corrupción diría yo que están a niveles mejores a los que corren por aquí. A lo mejor resulta que en todas partes cuecen habas, y el beneficio es el beneficio.

Y además, ¿cada cuanto se inspecciona y qué se inspecciona? Cuando nos digan que esto se soluciona ahora con unas inspecciones, esbozemos una sonrisa. ¿Y dentro de unos años, inspeccionarán?

Bien estaban las cosas cuando las centrales atómicas eran estatales. No había necesidad de maximizar los beneficios y se invertía lo que era menester. Pero ahora son todas ellas privadas y nuestra salud está en sus manos. Las razones que en su día nos dieron para su privatización suenan cada vez más falsas. ¿Qué beneficios hemos obtenido? Nos decían que la competencia sería saludable. La realidad es muy diferente y vemos que operan como un oligopolio: para muestra el aumento conseguido recientemente.

Y ahora, ¿qué hacen los gobiernos para protegernos? ¿Qué van a hacer para garantizar nuestra seguridad? ¿Decir que no hay debate? ¿Pero que democracia es esta que no se puede ni debatir sobre los riesgos sobre nuestra salud? Aprendamos de los alemanes.

Si Fukushima ha demostrado que su sistema de contención es defectuoso, GAROÑA, (central gemela) DEBE CERRARSE YA. ¿A que espera Zapatero? ¿O es que los socialistas paran la mano?

¿Aprenderemos la lección, o pasará como con la crisis financiera, en la que vemos que a sus causantes, la banca, otro poder económico, no se les han modificado las reglas del juego?

Por lo tanto, hasta la próxima.
 
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